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运动不仅能强壮人的体魄,还能提升人的智力,科学家甚至憧憬能替代运动而发挥同等功能的运动药片。

运动能再生脑神经可以预防老年痴呆症
时间:2017-04-09 13:18:08  来源:  作者:

运动不仅能强壮人的体魄,还能提升人的智力,科学家甚至憧憬能替代运动而发挥同等功能的运动药片。

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人们常说“头脑简单四肢发达”,甚至认为运动员都不是很聪明。但据美国《新闻周刊》最近报道,长期关注大脑和运动关系的美国科学家希尔曼的研究推翻了这个说法,他发现运动对人体产生的影响,远比人们以前所了解的复杂。运动不仅能强壮人的体魄,预防心血管疾病,还能提升人的智力,经常运动甚至还可预防老年痴呆症。研究发现,运动可产生一种IGF-1蛋白质,而IGF-1蛋白质产生的脑导神经营养因子(BDNF)又正是参与大脑所有的高级活动、连接脑神经细胞不可或缺的蛋白质。因此,运动可促进大脑神经的生长,使原有神经生长得更密集,而密集的神经网络可使大脑运转得更快、更有效率。

运动能再生脑神经

在成人阶段,大多数人都有相当数量的神经细胞和脑导神经营养因子。但随着年龄的增长,个体的神经细胞会逐渐退化。直到上世纪90年代中期,科学家仍认为这种损失不可逆。但是过去10年进行的动物实验推翻了这一假设,研究表明大脑某些区域的神经可通过运动再生。这个可再生神经的区域就是海马区的锯齿脑回,一个控制学习和记忆的区域。这个区域隐藏在大脑临时的圆形突出部。而由运动产生的脑导神经营养因子对海马区的影响很大,让其保持一种健康“年轻”的状态。前沿的突出部是负责执行功能的区域,包括制定决策,处理多重任务和提前制定计划。伊利诺伊大学心理学家阿瑟·克雷默通过大脑扫描仪发现,运动可使前沿突出部的大小增加。最新研究还表明,经常运动的成年人患大脑疾病较少,认知损伤也相对较少。

为读书而运动

“运动有可能对正在发育的大脑产生更深远的影响。”佐治亚大学运动科学教授菲尔认为。和成年人一样,儿童大脑的海马区也会从运动中受益良多。基于此,美国许多教育家认为,通过体育课加强大脑和心血管的锻炼,可使学生在其他科目上取得更好的成绩。教育家们普遍认为:如果儿童在其早年就培养了对运动的热爱,那么他们很有可能成长为积极运动的成年人,从而有可能避免祖父辈们目前所面临的问题,即由于老年痴呆症导致的认知能力逐渐退化。早期的研究也表明,每周至少有几次锻炼的人,患老年痴呆症的几率更低。

运动药片呼之欲出

鉴于运动是如此好的“药物”,科学家已经开始探讨未来能否将其产生的脑动力转化为化学形式——一种有运动能量的药片。如果这种药片真的问世,那么对于那些不想去健身房锻炼的人来说是最具吸引力的。更重要的,它将结束目前科学家正在进行的与预防或减缓老年痴呆症相关的药物研究。最后回到最先引出的问题:如果运动员比其他人聪明,为什么他们经常被冠以蠢笨的名声呢?希尔曼解释道,这种看法不属于科学领域而是源自人们以往的错误认识:“由于他们擅长运动,以他们的思维能力为代价,人们过分强调和发展了他们的运动能力,而他们的智力水平并没有得到充分的重视和发挥。”

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